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Yafo (Jope) como é conhecida em Hebraico é sem dúvida alguma uma das cidades mais antigas do Mundo e com certeza uma das mais interessantes a serem conhecidas em toda a Europa e Oriente Médio.

יפו – Yafo têm sua origem na raiz do Hebraico Yafe, ou Yafet, que significa BELO, segundo os historiadores seu nome pode estar intimamente relacionado com dois motivos, o primeiro é de que foi para alí que imigrou o filho de Noé conhecido como Jafé em português, o que deu origem aos povos europeus.

O segundo fato é de que a espressão BELO ou BELA representa bem o aspecto visual desta cidade que foi fundada em uma pequena colina a beira mar, cercada de belas dunas, o que com certeza tornava-a realmente muito bela na antiguidade.

Jope através da história

A arqueologia já encontrou alí em Jaffa indícios de uma civilização que teria iniciado por volta de 7500 anos AC, ou seja, cerca de 9500 anos atrás, o que a torna sem dúvida alguma uma excelente candidata ao porto mais antigo da história da humanidade.

Segundo lendas, Jaffa teria sido construída por Jafé logo após as águas do dilúvio baixarem.

Tel Yaffo, ou Tel Jaffa é a colina original das ruínas antigas e ela se levanda a uma altitude de cerca de 40 metros acima do nível do mar, o que garantia um ótimo controle sobre a navegação da região.

O porto natural de Jaffa foi utilizado desde a Idade do Bronze. Jaffa foi mencionada em uma carta do egito antigo de 1440 aC, glorificando a sua conquista por faraó Tutmés III , cujo general, Djehuty escondeu guerreiros egípcios armados em grandes cestos e eos enviou dentro das cestas como presente para o cananeu governador cidade.

A cidade também é mencionado nas cartas de Amarna sob seu nome egípcio Ya-Pho, (Ya-Pu, EA 296, l.33).

A cidade ficou sob o domínio egípcio até por volta de 800 AC.

Idade do Ferro

Jaffa é mencionado quatro vezes na Bíblia hebraica.

  • Primeiro como uma das cidades dadas ao hebraico Tribo de Dan ( Livro de Josué 19:46 )
  • Como porta-de-entrada para os cedros do Líbano para o Templo de Salomão ( 2 Crônicas 2: 16 )
  • Como o lugar de onde o profeta Jonas embarcou para Társis ( Livro de Jonas 1: 3 )
  • E, novamente, como porta-de-entrada para os cedros do Líbano para o Segundo Templo de Jerusalém ( Livro de Esdras 3: 7 ).

Além disso, Jaffa é mencionada no livro de Josué como a fronteira territorial da tribo de Dã , daí o termo moderno “Gush Dan” para a região central da planície costeira onde fica a cidade de Tel Aviv e suas redondezas.

A tribo de Dan não conseguiu desapropriar os filisteus e cananeus de Jaffa, mas muitos dos descendentes de Dan viveram ao longo da costa e ganhavam a vida atravpe das embarcações à vela.

Na canção da profetisa Deborah no livro de juízes faz uma perguna que revela o modo de viver desta tribo: ” דן למה יגור אוניות ” “Por que pede Danpara habitar em navios?”

Após o dom[inio dos cananeus e filisteu, o rei Davi e seu filho Salomão conquistaram Jaffa e usaram-na para trazer os cedros utilizados na construção do Primeiro Templo, as madeiras eram cortadas no Líbano e trazidas de navios desde Tiro.

A cidade permaneceu nas mãos dos israelitas mesmo após a divisão do Reino Unido de Israel . Em 701 AC, nos dias de rei Ezequias (חזקיהו), Senaqueribe , rei da Assíria , invadiu a região de Jaffa. Após o período de babilônico ocupação, e sob a dominação dos persas, Jaffa foi governada por fenícios de Tiro.

Helenístico a períodos bizantino

Segundo historiadores, as tropas de Alexandre o Grande ficaram estacionadas em Jaffa. A cidade se tornou mais tarde um parte do império selêucida helenizador, até que foi tomada pelos Macabeus que se rebelaram em cerca de 150 AC ( 1 Macabeus x.76, xiv.5) e fundaram novamente um reino judaico.

Durante a repressão romana, a revolta judaica chegou na região, Jaffa foi capturada e queimada por Cestius Gallus.

O historiador judeu Flávio Josefo (Guerra Judaica 2,507-509, 3: 414-426) descreveu que 8.400 habitantes foram massacrados. Os piratas que operam a partir de seu porto a reconstruíram, o que provocou a ira de Vespasiano, que arrasou a cidade e ergueu uma fortaleza em seu lugar, determinando a instalação de uma guarnição romana no local.

O Novo Testamento conta que o Apóstolo Pedro ressucitou uma menina chamada Dorcas da viúva Tabitha, o relato pode ser lido em Atos 9: 36-42, o fato ocorreu em Jaffa.

Além disso, em At. 10: 10-23 há o relato de que enquanto Pedro estava em Jaffa, ele teve uma visão de um lençou grande e cheio de animais puros e impuros que está sendo abaixado do céu, juntamente com uma mensagem do Espírito Santo para acompanhar alguns mensageiros até Cornélio em Cesaréia Marítima.

Durante os primeiros séculos do cristianismo, Jaffa era romana e relativamente sem importância como cidade bizantina, somente no século V tornou-se um bispado.

O Período Medieval

Em 636 Jaffa foi conquistada pelos árabes. E agora sob a lei islâmica, serviu como um porto para Ramla que se tornou a capital da província.

Jaffa foi capturado em 1100, após a Primeira Cruzada , e foi o centro do Condado de Jaffa e de Ascalon (Ashkelon), do reino dos vassalos, o Reino de Jerusalém.

Jaffa aparece em um dos contos de João de Ibelin, que escreveu o principal livro dos Assizes do Reino de Jerusalém.

Durante o período das Cruzadas, o viajante judeu Benjamin de Tudela (1170) peregrinou em Jaffa, e descobri que ali apenas um judeu e ele era comerciante.

Saladino re-conquistou Jaffa em 1187 para os árabes. A cidade se rendeu ao rei Ricardo Coração de Leão em 10 de setembro 1191, três dias depois da Batalha de Arsuf ( Apolônia ).

Apesar dos esforços de Saladin de reocupação da cidade em julho 1192 ( Batalha de Jaffa ) a cidade permaneceu nas mãos dos cruzados. Em 02 de setembro de 1192, o Tratado de Jaffa foi formalmente assinado, garantindo uma trégua de três anos entre os dois exércitos.

Frederick II fortificou o castelo de Jaffa e teve duas inscrições esculpidas na parede da cidade, um em latin e outra em árabe.

A inscrição foi decifrada em 2011, e descreve-o como o “Imperador do Sacro Império Romano” e tem a data “1229 da encarnação de nosso Senhor Jesus, o Messias”.

Em 1268, Jaffa foi conquistada pelos egípcios mamelucos, liderados por Baibars .

No século XIV, a cidade foi completamente destruída por meio de novas cruzadas. De acordo com o viajante Cotwyk, Jaffa era um montão de ruínas no final do século XVI.

O Período Otomano

Jaffa foi conquistada pelo Sultão Otomano Selim I. O século 17 viu o início da re-estabelecimento de igrejas e albergues para os peregrinos cristãos, a caminho de Jerusalém e da Galiléia.

Durante o século XVIII, a costa em torno de Jaffa foi frequentemente assediada por piratas e isso levou aos habitantes que se deslocaram para Ramla e Lidia ( Lod em Hebraico ) onde eles contavam com mensagens de guarda solitária para informá-los quando os navios estavam se aproximando do porto.

O desembarque de mercadorias e de passageiros era notoriamente difícil e perigoso. Até meados do século XX, os navios tiveram que contar com equipes de remadores para trazer a sua carga até a terra firme.

Em 07 de março de 1799 Napoleão I da França capturou a cidade no que ficou conhecido como o cerco de Jaffa, saqueando-a, e matando dezenas de habitantes locais.

Napoleão ordenou o massacre de milhares de soldados muçulmanos que foram presos por não terem se rendido aos franceses.

O Moit, o vice comissãrio de guerra de Napoleão descreveu-o assim:

“Em 10 março de 1799 no período da tarde, os prisioneiros de Jaffa marcharam no meio de uma vasta falange formada pelas tropas do general Bon … Os turcos, caminhando em total desordem, já tinham adivinhado o seu destino e pareceu nem mesmo derramaram lágrimas …

Quando finalmente chegaram nas dunas de areia ao suldoeste de Jaffa, eles foram obrigados a parar ao lado de uma piscina de água amarelada.

O comandante das tropas, em seguida, dividiu a massa de presos em pequenos grupos, que foram levados para vários pontos diferentes de tiro …

Enfim, dos prisioneiros permaneceram apenas aqueles que estavam ao lado da piscina de água.

Nossos soldados já haviam usado todos os seus cartuchos, então não havia nada a ser feito, mas a despachá-los com baionetas e facas. …

O resultado foi … uma terrível pirâmide de cadáveres e moribundos pingando sangue e os corpos dos mortos tinham que ser puxados para fora, de modo a acabar com esses infelizes que, escondidos sob este muro horrível…”

Muitos mais morreram em uma epidemia de peste bubônica que eclodiu logo depois do incidente.

O governador, que foi nomeado após esses eventos devastadores, Muhammad Abu-Nabbut , iniciou uma ampla construção e restauração de obras em Jaffa, incluindo a Mesquita Mahmoudiya e Sabil Abu Nabbut . Em 1834 durante a revolta árabe na região, Jaffa foi sitiada durante quarenta dias pelo “alpinistas”, em revolta contra Ibrahim Pasha.

A vida residencial na cidade foi restabelecida somente no início do século XIX.

Em 1820 Isaías Ajiman de Istambul construiu uma sinagoga e albergue para a acomodação dos judeus em seu caminho para as cidades sagradas de Jerusalém, Hebron, Tiberias e Safed.

Esta área ficou conhecida como Dar al-Yehud (em árabe, “a casa do judeu”); e se tornou a base da comunidade judaica em Jaffa.

A nomeação de Mahmud Aja como governador otomano marcou o início de um período de estabilidade e crescimento para a cidade que interrompido pelo 1832 com conquista da cidade por Muhammed Ali do Egito.

Em 1839, pelo menos 153 judeus sefarditas viviam em Jaffa. A comunidade foi servida por 50 anos pelo rabino Yehuda HaLevi de Ragusa.

No início da década de 1850, HaLevi arrendou um pomar para Clorinda Minor, e foi o fundador de uma comunidade messiânica cristã que estabeleceu na região com uma iniciativa para incentivar a agricultura para os judeus locais para aprender ofícios manuais, que os messiânicos fez a fim de abrir vaga para a Segunda Vinda de Jesus. Em 1855, o britânico filantropo judeu Moses Montefiore comprou o pomar de HaLevi, embora Minor continuou a gerenciá-lo.

Até o início do século XX, a população de Jaffa havia aumentado consideravelmente. Um grupo de judeus deixaram Jaffa para as dunas de areia ao norte, onde em 1909 se realizou um sorteio para dividir os lotes adquiridos anteriormente. O acordo foi conhecido no início como Ahuzat Bayit (hebraico: אחוזת בית), mas um conjunto de seus moradores, mudou seu nome para Tel Aviv em 21 de Maio de 1910.

Outros subúrbios judaicos para Jaffa foram fundados em aproximadamente o mesmo tempo.

Em 1904, o rabino Abraham Isaac Kook (1864-1935) mudou-se para a região e assumiu o cargo de rabino-chefe de Jaffa.

Em 1917, as autoridades otomanas expulsou toda a população civil. Enquanto os evacuados muçulmanos foram autorizados a voltar em pouco tempo, os evacuados judeus permaneceram em campos de concentração (e alguns no Egito) até depois da conquista britânica.

Durante o curso de sua campanha através da Palestina e do Sinai contra os otomanos, os ingleses tomaram Jaffa em novembro de 1917, embora tenha permanecido sob observação e fogo dos otomanos. A batalha de Jaffa , no final de dezembro 1917 empurrou para trás as forças otomanas fixando Jaffa na linha de comunicação entre ela e Jerusalém (que tinha sido tomada em 11 de Dezembro ).

Mandato Britânico

Durante o mandato britânico, a tensão entre a população judaica e árabe aumentou.

Uma onda de ataques árabes durante 1920 e 1921, fez com que muitos moradores judeus a fugissem e se reassentar em Tel Aviv, inicialmente um bairro desolado e marginal judaico norte de Jaffa.

Os motins de Jaffa , em 1921, (conhecido em hebraico como Meoraot Tarpa) começaram um primeiro de maio violento.

Desordeiros árabes atacaram moradores e edifícios judaicos. O autor Yosef Haim Brenner foi morto nos motins. No final de 1922 haviam 32.000 moradores Jaffa e em Tel Aviv, 15.000.

Em 1927, a população de Tel Aviv era de até 38.000. Ainda assim, durante a maior parte da década de 1920 Jaffa e Tel Aviv haviam mantido co-existência pacífica.

A maioria das empresas judaicas ficavam localizadas em Jaffa, alguns bairros judeus pagavam impostos ao município de Jaffa, muitos jovens judeus que não podiam arcar com os custos de habitação em Tel Aviv e residiram ali, e o grande bairro de Manshie foi em geral totalmente misto.

A primeira empresa de energia elétrica na Palestina, embora detida os acionistas serem judeus, se chamava Jaffa Electric Company.

Em 1923, ambos Jaffa e Tel Aviv haviam começado um rápido processo de eletrificação com fios através de uma rede comum. A revolta árabe de 1936-39 na Palestina causou grande dano econômico e de infra-estrutura em Jaffa.

Em 19 de abril de 1936, a liderança árabe declarou uma greve geral que paralisou a economia. A greve começou no Porto de Jaffa , que havia se tornado um símbolo da resistência árabe.

Os reforços militares foram trazidos de Malta e Egito para subjugar a rebelião que se espalhou por todo o país. A cidade velha de Jaffa, com seu labirinto de casas, vielas sinuosas e sistema de esgoto subterrâneo, era uma rota de fuga ideal para os manifestantes que fugiam do exército britânico.

Em maio, os serviços municipais foram cortadas e a cidade velha foi barricada, o acesso ás estradas estavam cobertas de cacos de vidro e pregos.

Em junho, os bombardeiros britânicos lançaram panfletos em árabe solicitando os habitantes para evacuar no mesmo dia.

Na noite de 17 de junho de 1936, 1.500 soldados britânicos entraram em Jaffa e um navio de guerra britânico selou as rotas de fuga por mar.

Os britânicos Royal Engineers explodiram casas de leste a oeste, deixando uma faixa aberta que cortou o coração da cidade de ponta a ponta. Em 29 de junho, as forças de segurança implementaram mais uma etapa do plano, o corte de uma faixa de norte a sul.

Em 1945, Jaffa tinha uma população de 101.580, dos quais 53.930 eram muçulmanos, 30.820 eram judeus e 16.800 eram cristãos.

Os cristãos eram em sua maioria ortodoxa grega e cerca de um sexto deles eram Uniates.

Um dos membros mais proeminentes da comunidade árabe cristã era o árabe Ortodoxa Issa El-Issa , editor do jornal Filastin.

Em 1947, a Comissão Especial da ONU sobre a Palestina recomendou que Jaffa fosse incluída no Estado judeu planejado. Devido à grande maioria árabe, no entanto, foi em vez designado como parte do estado árabe em 1947 Plano de Partilha da ONU.

Na sequência da violência entre as comunidades que eclodiu após a aprovação da resolução de partilha da ONU, os prefeitos de Jaffa e Tel Aviv tentaram acalmar suas comunidades.

Uma das principais preocupações para o povo de Jaffa era a proteção do comércio de exportação, que ainda não tinha atingido os seus máximos do pré-Segunda Guerra Mundial.

Em fevereiro o Prefeito de Jaffa, Yussuf Haykal, contatou David Ben-Gurion através de um intermediário britânico para tentar garantir um acordo de paz com Tel Aviv.

Mas de tanto Ben Gurion e o comandante da milícia de defesa em Jaffa se opuseram. No início de 1948 os defensores de Jaffa criaram de uma brigada de cerca de 400 homens organizados pela Irmandade Muçulmana. Vários incidentes violentos foram praticados por ambos os lados, até mesmo um ataque coom bomba no Mercado Hacarmel em Tel Aviv contra os civis judeus. Em 25 de fevereiro de 1948 os judeus atacaram uma m

Em 25 de abril de 1948. Em 27 de abril, o governo britânico, temendo uma repetição do êxodo em massa de Haifa , uma semana antes , ordenou que o exército britânico para enfrentar o Irgun e sua ofensiva terminou. Simultaneamente, o Haganah tinha lançado Operação Chametz que invadiram as aldeias do leste de Jaffa e cortaram a cidade pelo seu interior. A população de Jaffa, na véspera do ataque era entre 50.000 e 60.000, com cerca de 20.000 pessoas já ter deixado a cidade. Em 30 de abril, foram 15,000-25,000 restantes.

Nos dias seguintes mais 10.000-20.000 pessoas fugiram pelo mar. Quando o Haganah tomaram o controle da cidade em 14 de Maio haviam apenas cerca de 4.000 pessoas foram deixadas.

A cidade e do porto de armazéns foram amplamente saqueados. Os 3.800 árabes que permaneceram em Jaffa após o êxodo, eles estavam concentrados no bairro Ajami e sujeito a lei marcial rigorosa.

Jafa na Israel moderna

As fronteiras de Tel Aviv e Jaffa se tornaram uma questão de discórdia entre o município de Tel Aviv e o governo de Israel durante 1948.

Os moradores antigos queriam apenas os subúrbios judaico ao norte de Jaffa, enquanto o governo queria uma unificação mais completa.

A questão também teve a sensibilidade internacional, uma vez que a parte principal de Jaffa fazia parte dos árabes do Plano de Partilha das Nações Unidas, enquanto que Tel Aviv não era parte dos acordos de armistício que ainda não tinha sido assinado.

Em 10 de dezembro de 1948, o governo anunciou a anexação de Tel Aviv e os subúrbios pelos judeus de Jaffa, o bairro árabe de Abu Kabir , a aldeia árabe de Salama e alguns de seus terrenos agrícolas, e o bairro pobre da “Hatikva” judaico.

Em 25 de fevereiro de 1949, o despovoado aldeia árabe de Sheikh Muanis também foi anexado a Tel Aviv. Em 18 de Maio de 1949, o bairro árabe de Manshiya e parte da zona central de Jaffa foram adicionados, pela primeira vez, incluindo o terreno que tinha sido parte árabe no plano de partilha da ONU.

O governo decidiu por uma unificação permanente de Tel Aviv e Jaffa em 4 de Outubro de 1949, mas a unificação real foi adiada para 24 de abril de 1950 devido à oposição do então prefeito de Tel Aviv, Israel Rokach. O nome do a cidade foi unificado com Tel Aviv, em 19 de agosto de 1950, quando foi rebatizada como Tel Aviv-Yafo, a fim de preservar o nome histórico Jaffa.

A Realidade Contemporânea

Hoje, após mais de 2000 anos desde que os judeus foram expulsos por mão de Senaqueribe e posteriormente pelos romanos, Jaffa é apenas um bairro mixto, onde judeus e árabes vivem juntos na grande Tel Aviv.

Nos últimos anos está ocorrendo em Jaffa uma renovação arquetetônica e cultural, o que está levando a uma renovação imobiliária e consequentemente celebridades, empresários e milionários têm comprado alí grandes residências modernamente preparadas sobre as ruínas da antiga Jaffa.

Nos dias de hoje, a classe nobre de Israel é a que mais busca imóveis junto ao antigo porto de Jaffa.

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Miguel Nicolaevsky

Pesquisador bíblico, escritor, fotógrafo e empresário. Vivendo a mais de 20 anos em Israel de onde dirige o portal de notícias Cafetorah.com. Palestrante em Geografia Bíblia, Exegese do Hebraico e Aramaico Bíblico, Tradutor Simultâneo e Conferencista, tudo por ELE, através dELE e dedicado para ELE.

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