A Capela da Ascensão (hebraico: קפלת העלייה Kapelat ha-Aliyya, grego: Εκκλησάκι της Αναλήψεως, Ekklisáki tis Analípseos) é um santuário localizado no Monte das Oliveiras, no distrito A-Tur de Jerusalém Oriental. Parte de um complexo maior que consiste primeiro de uma igreja e mosteiro cristão, depois de uma mesquita islâmica, está localizado em um site que os fiéis tradicionalmente acreditam ser o ponto terrena onde Jesus subiu ao céu quarenta dias após sua ressurreição. Ele abriga uma laje de pedra que acreditam conter uma de suas pegadas. O Status Quo, um entendimento de 250 anos entre as comunidades religiosas, aplica-se ao site.  O local é administrado por um muçulmano mas é considerado santo para os cristãos.

Pouco depois da morte e ressurreição de Jesus, os primeiros cristãos começaram a se reunir em segredo para comemorar sua Ascensão em uma pequena caverna no Monte das Oliveiras. A emissão do Edito de Milão pelo imperador romano Constantino I em 313 tornou possível aos cristãos adorarem abertamente sem medo de perseguição do governo. No momento das viagens do peregrino Egeria a Jerusalém em 384, o ponto da veneração foi movido para o local atual, subindo da caverna.

Helena, mãe de Constantino I, viajou para a terra santa entre 326 e 328. Durante sua peregrinação, ela identificou duas manchas no Monte das Oliveiras como associadas à vida de Jesus. O lugar de sua Ascensão e uma gruta associada ao seu ensinamento da Oração do Senhor. Ao regressar a Roma, ordenou a construção de dois complexos de santuários nesses locais. Segundo a tradição durante o século 5, Santa Pelágia de Antioquia vivia aqui como uma eremita e penitente numa gruta.

O primeiro complexo construído no local da capela atual era conhecido como Imbomon (grego para “sobre a colina”). Era uma rotunda, aberta ao céu, cercada por pórticos circulares e arcos. Em 390 DC, Poimenia, uma rica e piedosa mulher aristocrática romana da família imperial, financiou a adição de uma igreja de estilo bizantino no local da construção original de Helena. O segundo santuário neste local, também no estilo bizantino, foi chamado de “Eleona Basilica” (elaion em grego significa “jardim de oliveira”, de elaia “oliveira”, e tem uma importante semelhança com eleos que significa “piedade”). Este santuário foi construído na gruta sagrada, onde Jesus teria ensinado aos discípulos a orar ao Pai Nosso. A igreja original do século IV, conhecida hoje como a Igreja do Pater Noster foi parcialmente reconstruída no início do século XX, mas permanece inacabada. A maioria dessas igrejas e suas estruturas circundantes foram destruídas pelos exércitos persa Shah Khosrau II durante a fase final das Guerras Bizantinas-Sassanidas em 614 DC.

O local foi posteriormente reconstruído no final do século VII. O bispo franco e o peregrino Arculf, relatam sua peregrinação a Jerusalém aproximadamente no ano de 680, descreveram esta igreja como “um edifício redondo aberto ao céu, com três pórticos no sul. Oito lamparinas brilhavam à noite por janelas viradas para Jerusalém. No interior havia um edicto central contendo as pegadas de Cristo, claramente prensadas no pó, dentro de uma grade. ” A igreja reconstruída foi eventualmente destruída e reconstruída pela segunda vez pelos cruzados no século XII. Esta igreja final foi eventualmente destruída pelos exércitos de Saladino, deixando apenas uma parede octagonal externa parcialmente intacta de 12×12 metros que cercava um santuário interno de 3×3 metros, também octogonal, chamado martyrium ou edicule. Esta é a estrutura ainda é hoje.

Estrutura atual

Após a queda de Jerusalém em 1187, a igreja foi arruinada e o mosteiro foi abandonados pelos cristãos, que se limitaram a cidade de Acre no norte de Israel. Durante este tempo, Salah A-Din estabeleceu no Monte das Oliveiras uma espécie de Waqf confiado a dois xeques, Al-Salih Wali Al-Din e Abu Hasan Al-Hakari.

Esta doação foi registrada em um documento datado de 20 de outubro de 1188. A capela foi convertida em uma mesquita, e um mihrab instalou-se nela. Como a grande maioria dos peregrinos no local eram cristãos, como um gesto de compromisso e boa vontade, Saladino ordenou a construção, dois anos depois, de uma segunda mesquita próxima para o culto muçulmano, enquanto os cristãos continuavam a visitar a capela principal. Também em torno desta época, o complexo foi fortificado com torres, paredes e vigia. O santuário e as estruturas circundantes viram períodos de não uso e destruição nos próximos 300 anos. No século XV, a seção oriental foi destruída, a parede externa octogonal foi separada do resto por uma parede divisória e foi ocupada por casas camponesas e estábulos animais. Embora ainda sob a autoridade do Waqf islâmico de Jerusalém, a mesquita edicule-virada está atualmente aberta aos visitantes de todas as religiões, por uma taxa mínima de 5 shekels(cerca de 5 reais).