O Codex Aleppo: A Verdadeira História de Obsessão e Fé

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O Codex Aleppo: A Verdadeira História de Obsessão, Fé, e a busca de uma Bíblia antiga, por Matti Friedman. Para mim, não há nada mais vivo do que um livro. E para muitos, não há livro mais vivo do que a Bíblia. A humanidade se curvou diante dela por milhares de anos, viveu por ela, mataram e foram mortos em seu nome. A nossa relação com a Bíblia tem sido apaixonante - caso de amor feito de verdadeira devoção (a Deus), emoção pura, honra, concupiscência incontrolável - e assustador.

A história do Codex Aleppo, o mais antigo manuscrito sobrevivente da Bíblia, sintetiza essa relação. Desde que foi escrita em 930 CE. em Tiberíades, o Codex foi considerado o exemplar mais exato da Bíblia hebraica e descrito por aqueles que tem inspirado como a versão mais fiel da Palavra de Deus.

O último a cair sob seu feitiço é jornalista Matti Friedman em seu livro, cuja imaginação foi inflamada por um encontro casual com o texto, no Santuário do Livro em Jerusalém, onde o manuscrito incompleto pode ser visto. Quando soube que o objeto de sua afeição, foi recentemente roubado e avariado - centenas de páginas desaparecidas durante a viagem do Codex para Jerusalém, em meados do século passado - Friedman procurou trazer os responsáveis à justiça.

Seu novo livro, "O Codex Aleppo: A Verdadeira História de Obsessão, Fé, e a busca de uma Bíblia antiga", conta a história do texto amado e investiga o destino infeliz do Codex moderno, identificando aqueles que ele acredita que são responsáveis.

Friedman escreve que o Codex de Aleppo nunca mais será completo, ele se sentiu obrigado a completar a sua história de vida. Isso, diz ele, é o nosso dever para com as pessoas que escreveram o Codex e o guardaram com suas vidas por um milênio.

Um texto unificado para um povo disperso

O nome Codex de Aleppo foi dado ao manuscrito em Tiberíades pelo escriba Shlomo ben Buya'a e o gramático Aaron Ben Moses Ben Asher, um escriba lendário do texto hebraico. Devido a autoridade Ben Asher, o Codex foi considerado desde o início ser a versão mais precisa da Bíblia. Escribas futuros e gramáticos passaram a copiá-lo em sua própria caligrafia e revisar suas próprias cópias baseadas na dele.

Esta precisão e uniformidade das duplicatas foi importante por causa do papel central da Torá no judaísmo: Com o exílio que se seguiu à destruição do Templo em 70 DC, a Torá serviu como um unificador para se conectar e preservar os judeus dispersos.

Para garantir essa unidade, cada versão do texto deve ser idêntico, incluindo seções de vagas, confusas e símbolos. Assim, centenas de anos após a destruição do Templo, os grupos de sábios em Tiberias começaram a editar a Bíblia. O objetivo do projeto, que durou séculos, foi reunir e documentar as tradições orais, chegar a um consenso onde houve discordância, e, finalmente, criar o texto sobre o qual todas as cópias subseqüentes da Bíblia em todos os lugares no mundo se basearam. Foi Ben Asher que completou este projeto enorme, usando o Codex de Aleppo.

Embora haja dezenas de milhares de rolos da Torá no mundo, Friedman declara, há apenas um Codex de Aleppo. Mil anos depois, os pesquisadores bíblicos ainda o vêem como o livro mais importante na atualidade.

O Codex foi levado para Israel

O Codex, como a nação judaica, foi criado para preservar, levar e suportar muitas dificuldades. Ele vagou continuamente, se escondeu, fugiu e foi milagrosamente resgatado de pogroms. No início do século XI, foi trazido de Tiberíades para a comunidade caraíta em Jerusalém. Em 1099, ele foi roubado pelos cruzados, que o colocou à venda para ágar as despesas da igreja. Esta notícia chegou à comunidade rica de Fostat, perto do Cairo, que levantou uma soma enorme para comprá-lo de volta. O grande estudioso do Talmud, Maimonides contou com o Codex, agora no exílio no Egito, quando ele escreveu sua obra significativa da lei judaica, o Mishnêh Torá.

Por volta do século XIV, um descendente de quinta geração de Maimônides o levou para Aleppo, agora na atual Síria, levando o Codex com ele. Lá, o Codex recebeu seu nome contemporâneo e se tornou a jóia da comunidade judaica da cidade, preservado por séculos em uma caixa de ferro em uma cripta na sinagoga da cidade. Uma lenda se desenvolveu contando que no dia em que deixou os limites da cidade, a comunidade inteira seria destruída.

Quando a Guerra da Independência começou em 1948, o tumulto anti-judaico começou em Aleppo. A sinagoga foi profanada, saqueada e parcialmente queimada. O Bedel da sinagoga, Asher Baghdadi, encontrou o Codex sobre o chão da sinagoga, algumas de suas páginas espalhadas. Ele reuniu-os e deu o Codex para os rabinos. Juntos, eles esconderam o Codex em vários locais secretos, espalhando um boato de que ele tinha sido perdido nas chamas. Dez anos depois, em 1958, com a ajuda do Estado de Israel, incluindo o presidente Yitzhak Ben-Zvi, ele foi contrabandeado para a Turquia e recebidos por um emissário da Agência Judaica. De lá, o Codex foi levado para Jerusalém, onde permanece até hoje.

Pouco depois de seu retorno triunfal, descobriu-se que quase um terço do Codex estava faltando. Cerca de 200 páginas perdidas, que compreendiam os Cinco Livros de Moisés - a Torá em si. Na jornada dramática do Codex e o mistério de sua condição inspirou o romance maravilhoso Amnon Shamosh de "Michel Ezra Safra e Filhos" e outros livros. É também a partir deste ponto que Friedman começou sua pesquisa.

Um final feliz bom demais para ser verdade

O aguçado senso jornalístico de Friedman lhe disse que havia algo de estranho sobre a história perfeitamente amarrada do Codex - e ele estava certo. Ao detalhar o destino dessas páginas em falta, Friedman estabelece uma história perturbadora cruel, um paralelo de esnobismo europeu sionista em relação aos judeus de países árabes que permitiram o saque do Codex, sua ocultação e sua apropriação por um exclusivo instituto de pesquisa, liderado pelo presidente Ben-Zvi .

O Codex Aleppo não é o único caso de saque. Quando os judeus do Iêmen vieram para Israel, escreve Friedman, eles deixaram todos os seus bens para trás, mas trouxeram os seus livros, em sua maioria manuscritos e pergaminhos da Torá, muitos deles antigos. Friedman explica que associa Ben-Zvi tinha um grande apetite por livros hebreus antigos do oriente, incluindo dos de judeus iemenitas. Quando o último grupo imigrou, eles foram orientados a depositar os seus livros com a equipes de trânsito em campos. Muitos deles nunca viram os seus livros novamente.

Ben-Zvi disse mais tarde que, quando ele visitou o campo de trânsito de Aden em 1959, examinou os livros para ver se havia alguma coisa de valor para o seu instituto. Os rabinos iemenitas que pediram seus livros de volta e descobriram que eles tinham desaparecido. Um deles escreveu uma carta furiosa para a Agência Judaica, perguntando como os livros tinham estado seguros em um país árabe, mas foram roubados na Terra de Israel. Outra pessoa disse que se ele continuasse a importunar a ninguém sobre seus livros, ele seria obrigado a pagar o custo de sua imigração para Israel.

Friedman pretou especial atenção ao processo de um julgamento em que os chefes da comunidade judaica de Aleppo trouxeram uma ação judicial contra o Estado de Israel por roubar o Codex. O estado foi acusado de abusar de seu poder e subornar o emissário na Turquia. Em última análise, o estado pressionou a comunidade Aleppo para assinar um acordo de compromisso para a propriedade conjunta do Codex, que determine que seria mantido no Instituto Ben-Zvi e mudou-se apenas com a aprovação do conselho de administração conjunta. O motivo alegado foi o bem-estar do Codex.

Devorado por aqueles que eram para salvar

Aqui, Friedman descreve a parte mais preocupante do seu livro. Em sua pesquisa, assistido por Rafi Sutton e Kassin Ezra entre outros, Friedman chega à conclusão de que o Codex nunca foi salvo de quaisquer chamas, mas foi saqueado - não por manifestantes na Síria, mas pelo Estado de Israel e por representantes do Instituto Ben-Zvi.

Friedman aponta diretamente para o homem que ele acredita responsável - Meir Benayahu, o diretor do instituto, que faleceu em 2009.

Dr. Zvi Zameret, diretor do Instituto por 26 anos, admite que Benayahu Friedman foi o responsável pelo desaparecimento de dezenas de manuscritos do Instituto Ben-Zvi. O então presidente de Israel, Zalman Shazar interveio pessoalmente na questão e, portanto, nenhuma investigação nunca ocorreu. Friedman cita o testemunho adicional daqueles que mantiveram silêncio sobre o assunto, incluindo altos funcionários que ajudaram remover a tampa do silêncio. O irmão de Benayahu, Moshe Nissim, pergunta por que, em 40 anos, ninguém tomou medidas legais.

Friedman revela que o estado físico do Codex de Aleppo se deteriorou nos arquivos Ben-Zvi. Foi simplesmente esquecido e negligenciado. Um documento de 1971 por pesquisadores com acesso ao Codex afirmou que, na época, o Codex Aleppo estava trancado em um armário comum de escritório, coberto de tecido. Secções do manuscrito que tinha sido legíveis apenas alguns anos antes já não podem mais ser lidos.

Acusações internas de negligência foram levantadas, durante anos, nos quais o Codex poderia ter sido transferido para a Biblioteca Nacional ou para o Museu do Livro, para a guarda em condições adequadas. A Viúva de Ben-Zvi, Rahel Yanait Ben-Zvi, fazia pressão para manter o Codex onde estava, porque trazia valor e prestígio para o instituto. O tempo todo, o instituto se recusou a exibir o Codex para o público em geral ou permitir que ele fosse fotografado.

Friedman cita o pesquisador bíblico Moshe David Cassuto que, por mais de uma década, lamentou a recusa de rabinos de Aleppo para permitir o acesso ao Codex. Ainda uma vez associados a Ben-Zvi eles conseguiram o que queriam, e se comportaram exatamente da mesma maneira como os rabinos.

A pesquisa impressionante de Friedman para o Codex Aleppo se transforma em, como ele escreve, "uma tragédia da fraqueza humana." Depois de sobreviver por cerca de mil anos de forma tão turbulenta, ele foi traído em nosso tempo por nosso próprio povo, aqueles que deveriam guardá-lo.

"Ele caiu vítima dos instintos daquele por quem foi criados e curado", conclui ele, "e foi devorado pelas criaturas que se destinava a salvá-lo." Por isso, todos nós devemos ter vergonha.

Yuval Elbashan é o vice-diretor do Yedid: A Associação de Desenvolvimento Comunitário. Seu livro Tik Metzada (O Caso Masada) foi publicado pela Livros Yedioth Ahronoth.

Texto original publicado por Matti Fridman, Haaretz Online

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